Découvrir le phare de Chassiron

Découvrir le phare de Chassiron

Le phare de Chassiron se situe sur la pointe Nord de l’île d’Oléron, c’est le plus ancien phare de France encore en activité. Ce phare permet aux marins de rentrer dans les eaux du pertuis d’Antioche réputé pour ses nombreux naufrages. Il est localisé sur la commune de Saint-Denis d’Oléron qui en a la gestion touristique depuis 1999. Depuis octobre 2012, il est classé au titre des monuments historiques.

 

   

Histoire

La première tour du phare de Chassiron, de 33 mètres de haut, a été construite sur ordre de Colbert en 1685. A l’époque, Rochefort était un arsenal militaire de la marine royale. Ce dernier avait une position stratégique car il était protégé côté terre par la Charente et côté mer par les pertuis charentais et les fortifications maritimes (Fort Louvois, Fort Enet, Fort de Fouras ..). De nombreux naufrages ont eu lieu sur la côte découpée du nord de l’île d’Oléron. Il devenait alors essentiel de construire un phare pour orienter les marins et pour baliser l’entrée du pertuis.

De façon à le différencier de ses voisins : le phare des baleines sur l’île de Ré et le phare de Corduan dans l’estuaire de la Gironde, la tour Colbert était éclairée par deux feux de bois.
Le phare de Chassiron, tel qu’on le connaît aujourd’hui, d’une hauteur 46 m,  a été construit en 1834 et mis en service en 1836. La tour Colbert n’était plus assez efficace pour faire face au trafic maritime qui augmentait et de plus, elle se situait trop près de la falaise qui recule très rapidement à cause de l’érosion à cet endroit de la côte.

Dès 1836, le phare de Chassiron est équipé des dernières technologies de l’époque en matière d’éclairage.  Le premier système se composait d’une lampe à huile végétale à 6 mèches. A partir de 1895, la lampe va fonctionner au gaz d’huile. A titre expérimental, de 1902 à 1905, la lampe utilisera le gaz d’acétylène. Le bouleversement technologique vient ensuite d’un système d’éclairage par ampoule électrique de 2400 Watts. Aujourd’hui la lampe du phare fonctionne avec une ampoule de 250 Watts aux halogénures métalliques, elle permet à ses huit faisceaux lumineux d’être visibles jusqu’à 52 kilomètres par temps clair, grâce à sa lanterne située à 43 mètres au-dessus du sol.

Avant 1926, le phare de Chassiron était tout blanc. A partir de cette date, trois bandes noires ont été peintes, afin de mieux le différencier du phare des Baleines. Depuis 1998, il n’est plus gardé à demeure. Il est entretenu par le bureau des phares et balises et surveillé par un contrôleur des Travaux Publics de l’Etat.

De ce phare qui possède un escalier en colimaçon de 224 marches, on peut admirer les villes de La Rochelle, l’île de Ré ainsi qu’une partie nord de l’île d’Oléron.

Depuis le mois d’avril 2007, le site de Chassiron a été entièrement réhabilité. En effet, le jardin a été réaménagé, il est en forme de rose des vents  et se compose de quatre bassins, d’une partie comportant un jardin de type contemporain avec des graminées et autres plantes d’ornements, et d’une autre partie composée d’un jardin traditionnel avec 21 variétés de roses, un potager et de la vigne. Il est labellisé « jardin remarquable ».

Un musée a également été créé au premier étage du phare, six salles s’orientent d’une part  autour de la découverte des pêches traditionnelles, et d’autre part elles évoquent l’agriculture, le maraîchage et la viticulture